Qu’est-ce que le calcium?

Le calcium est un élément chimique métallique qui apparaît en grande abondance dans de nombreux composés de la croûte terrestre. C’est en fait l’un des minéraux les plus abondants sur Terre, et c’est également un composant vital de nombreux organismes vivants, ce qui fait du calcium un élément très important d’une alimentation saine. Le calcium alimentaire peut être trouvé dans un certain nombre d’aliments, et aussi sous forme de suppléments de vitamines et de minéraux, pour les personnes qui risquent d’en manquer. En plus d’être important pour la santé de l’organisme, il a également de nombreuses utilisations industrielles, tant sous forme pure que dans un certain nombre de composés.

Le calcium est abrégé en “Ca” dans le tableau périodique des éléments et a un numéro atomique de 20.

De nombreuses cultures anciennes utilisaient les composés de calcium pour un grand nombre de choses, bien que l’élément n’ait pas été isolé en 1808. Sir Humphrey Davy, un chimiste bien connu, a réussi à l’extraire du chlorure de calcium en faisant passer un courant électrique à travers le composé. Le nom de l’élément est tiré du latin calx, pour “calcaire”, en référence à un composé abondant que l’on trouve dans de nombreuses régions du monde.

Les coquilles des bivalves sont composées de carbonate de calcium.

Dans sa forme pure, le calcium est un élément argenté, ferme et plutôt malléable. Il est classé avec les métaux alcalino-terreux, bien qu’il soit moins réactif que certains de ses parents. Le symbole Ca est utilisé pour l’identifier sur le tableau périodique des éléments, et l’élément a un numéro atomique de 20. Lorsqu’il brûle, le calcium émet une flamme jaune à rouge, et la forme élémentaire crée une sorte de patine lorsqu’elle est exposée à l’air.

  • Bien qu’il ne soit pas aussi réactif que certains métaux alcalino-terreux,

il se combine facilement avec un large éventail de substances. Parmi les éléments communs qui contiennent ce minéral, on trouve le calcaire, le gypse, les plantes et les animaux. Le calcium n’est jamais présent sous forme élémentaire dans la nature, mais plutôt dans un large éventail de composés. Le minéral pur est souvent extrait du chlorure de calcium, en utilisant à peu près la même technique que celle employée par Sir Davy en 1808.

  • Le carbonate de calcium,

un composé abondant, est utilisé pour fabriquer des matériaux comme le béton, la chaux vive et le ciment. D’autres composés sont utilisés dans les alliages, les insecticides, les déodorants, les engrais, la production textile, les cosmétiques, l’éclairage et les fusées éclairantes. Dans les organismes vivants, ce minéral fait partie des os, des dents et des coquilles, entre autres parties dures du corps. Il est également transporté dans le sang et joue un rôle métabolique important dans l’organisme. La plupart des animaux font des efforts pour s’assurer qu’ils reçoivent suffisamment de calcium, en combinant sa consommation avec celle de la vitamine D pour une absorption maximale.

Une réponse à “Qu’est-ce que le calcium?”

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